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Comment le papier est-il recyclé ? Le processus de recyclage

Le recyclage du papier

Chaque année, plus de 400 millions de tonnes métriques de papier et de carton sont produites dans le monde, plus de la moitié de la production provenant de la Chine, des États-Unis et du Japon. En 2016, les Américains ont consommé à eux seuls 70 millions de tonnes métriques de papier par an, soit environ 230 kg par personne.

Au Royaume-Uni, le taux de consommation maximal de près de 13 millions de tonnes métriques a été atteint en l’an 2000 et a régulièrement diminué pour atteindre un taux de 9,1 millions de tonnes métriques, soit 140 kg par personne en 2015. La plupart de ces papiers peuvent être recyclés, ce qui consiste à retraiter les vieux papiers pour les réutiliser.

 

D’où proviennent les déchets de papier ?

Les déchets de papier mis au rebut après utilisation par le consommateur, par exemple : vieux journaux, magazines, papier blanc pour imprimante, carton et papiers d’emballage.

Le papier est l’un des matériaux les plus facilement recyclables, mais il finit par atteindre un point où il ne peut plus être recyclé en raison du raccourcissement progressif des fibres à chaque fois qu’il est recyclé. Chaque tonne métrique (1 000 kilogrammes) de papier recyclé permet de sauver environ :  

  • 19 arbres qui peuvent absorber 127 kilogrammes de dioxyde de carbone de l’atmosphère chaque année.
  • 1 500 litres de pétrole
  • 2,68 mètres cubes d’espace de décharge
  • 4 400 kilowatts d’énergie
  • 29 000 litres d’eau

Le recyclage peut encore être amélioré, puisque seulement 63 % du papier produit a été récupéré en 2013 , et 67 % en 2015. Si le monde pouvait atteindre un taux de récupération et de recyclage du papier de près de 100 %, environ 2,5 milliards d’arbres seraient sauvés cette année !

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Le processus de recyclage du papier : Étape par étape

Que vous recycliez votre propre papier ou que vous recycliez du papier à l’échelle industrielle, le processus est essentiellement le même. Toutefois, des étapes peuvent être ajoutées ou omises dans certains cas, en fonction de la qualité du papier récupéré, le papier journal léger et fin nécessitant moins d’étapes que les cartons épais.

Des étapes supplémentaires peuvent également être ajoutées pour éliminer un plus grand nombre de contaminants dans le papier, tels que le bisphénol A, les phtalates, les phénols, les huiles minérales, les polychlorobiphényles (PCB) et les métaux toxiques.

Étape 1 : Collecte

Le processus de recyclage du papier commence par les utilisateurs individuels (foyers, entreprises, universités, fabricants industriels) qui collectent et stockent les déchets de papier dans des bacs de recyclage papier. Les recycleurs et les marchands de papier collectent ce papier et le regroupent dans un grand conteneur de recyclage.

 

Étape 2 : Tri et transport

Après la collecte, le papier est mesuré et classé en fonction de sa qualité. Les vieux papiers de qualité similaire sont regroupés car ils contiennent des quantités similaires de fibres qui peuvent être extraites de la pâte. Le papier est ensuite transporté vers les installations de recyclage des papeteries.

 

À l’arrivée à l’installation de recyclage, la quantité et la qualité (propreté et type) du papier sont mesurées et un contrat d’achat est émis à l’intention du recycleur. Ces mesures de la qualité du papier sont également utilisées pour déterminer si le type de papier usagé est accepté ou rejeté ; certains recycleurs acceptent des catégories mixtes de papier récupéré, tandis que d’autres n’acceptent que les catégories de papier usagé de qualité supérieure.

Une fois accepté par l’installation de recyclage, le papier récupéré est ensuite trié en fonction de son traitement de surface et de sa structure. Par exemple, le papier léger très fin, comme les journaux, est trié séparément des matériaux en papier épais, comme les chemises en papier. Ce tri est important car différentes qualités de papier sont produites en fonction des matériaux récupérés.

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Étape 3 : Déchiquetage et mise en pâte

Après le tri, le papier est ensuite déchiqueté afin de réduire le matériau en petits morceaux. Une fois le matériau finement déchiqueté, on ajoute une grande quantité d’eau ainsi que d’autres produits chimiques tels que le peroxyde d’hydrogène, l’hydroxyde de sodium et le silicate de sodium pour décomposer et séparer les fibres du papier.

La solution de boue résultante, connue sous le nom de pulpe, a une consistance de farine d’avoine et constitue la matière première utilisée pour fabriquer du papier. Ce processus de transformation des matériaux de récupération du papier en pâte à papier est connu sous le nom de pulpage.

La pâte passe ensuite par une série de tamis et un processus de type centrifugeuse pour éliminer les contaminants les plus gros tels que les trombones, les agrafes, le ruban adhésif et les films plastiques qui étaient inclus dans le papier récupéré.

 

Étape 4 : Cuve de flottaison / désencrage

Après avoir éliminé les plus gros contaminants, la pâte est ajoutée à une cuve de flottation où des produits chimiques et des bulles d’air éliminent les colorants et les encres afin d’améliorer la pureté et la blancheur du produit. Du peroxyde d’hydrogène et d’autres agents blanchissants peuvent être ajoutés pour améliorer encore la blancheur si l’on souhaite que le produit soit de couleur blanche. Cette étape blanchit continuellement la pâte jusqu’à ce qu’elle soit prête pour l’étape finale de traitement.

Des colorants sont parfois ajoutés pour créer des produits colorés, et dans certains cas, une petite quantité de colorant bleu et noir est ajoutée pour créer un papier d’impression blanc brillant. La pâte à papier brune, telle que la pâte à papier utilisée pour fabriquer des serviettes en papier, n’est pas blanchie.

La pâte, qui est maintenant composée de 99 % d’eau et d’un pour cent de fibres à ce stade, peut être combinée avec de la pâte fabriquée à partir de nouveaux matériaux pour améliorer ses propriétés, et est ensuite pompée sur une machine à papier.

 

Étape 5 : Séchage / finition pour la réutilisation

La pâte est ensuite passée sur des rouleaux qui éliminent l’excès d’eau, ou sur une machine vibrante pour créer un produit composé de 50 % d’eau et de 50 % de fibres. La pâte peut être utilisée seule ou des fibres de bois vierges supplémentaires peuvent être ajoutées à la pâte pour donner au papier une résistance ou un lissage supplémentaires.

Si l’on souhaite un papier couché pour une impression lisse, un mélange de couchage peut être appliqué sur le papier vers la fin du processus de fabrication du papier ou après la fin du processus.

Ensuite, les feuilles passent dans des rouleaux chauffés à la vapeur, à des températures pouvant atteindre 50°c, pour former de longs rouleaux de feuilles continues de papier aplati. Un seul rouleau de ce papier peut mesurer jusqu’à 10 mètres de large et peser jusqu’à 27 tonnes métriques.

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Rôle du papier prêt pour l’impression

À ce stade, des revêtements tels que la fécule de pomme de terre sont parfois ajoutés au papier pour empêcher l’encre de s’étaler comme c’est le cas lorsqu’on écrit sur du papier de soie. Les extrémités du rouleau sont ensuite coupées et recyclées pour fabriquer une nouvelle pâte à papier.

Le rouleau de papier ainsi obtenu est ensuite raccourci en sections plus petites et envoyé à divers fabricants qui utilisent le papier pour fabriquer leur produit, comme l’impression de journaux, le papier d’emballage, le papier d’impression et l’isolation en cellulose soufflée.

L’ensemble du processus de recyclage du journal prend environ 7 jours, et des études suggèrent que le papier peut être recyclé environ 7 fois avant de perdre son intégrité.

Malheureusement, il y a une limite à la quantité de papier récupéré qui peut être recyclée. Au cours du processus de recyclage du papier, les fibres individuelles du papier sont de plus en plus courtes à chaque fois qu’elles sont recyclées, et elles ne peuvent généralement pas être recyclées plus de 7 fois. Ces produits en papier « en fin de vie » comprennent des produits tels que les boîtes à œufs en carton qui ne peuvent plus être recyclées.

La meilleure façon de se débarrasser de ces produits de manière écologique est de les composter.

 

Où et comment recycler le papier ?

La disponibilité des programmes de recyclage varie dans le monde entier.  La plupart des collectivités et des bureaux acceptent au moins certaines catégories de papier lors de la collecte en bordure de trottoir. Si vous ne connaissez pas bien les programmes de recyclage locaux, n’hésitez pas à demander à votre mairie.

La plupart des programmes de recyclage en bordure de trottoir ramassent les produits recyclables une fois par semaine. Vérifiez auprès de votre programme local pour déterminer le jour approprié pour apporter vos produits recyclables en bordure de trottoir afin d’éviter qu’ils ne soient jetés involontairement dans des décharges. Même si les programmes de recyclage sont largement répandus, le papier représente environ 25 à 33 % de notre production annuelle de déchets.

 

Quel papier peut être recyclé ?

Presque tous les types de papier peuvent être recyclés, y compris les magazines, le carton ondulé, le papier pour imprimante, les papiers d’emballage, les journaux, les cartons de produits laitiers et de jus de fruits, les courriers directs non sollicités, les annuaires téléphoniques et bien d’autres encore. En règle générale, si vous pouvez déchirer le papier, il est probablement accepté dans le cadre de votre programme de collecte sélective.

Il est très important de vérifier auprès de votre entreprise de recyclage quels types de produits en papier peuvent être recyclés et lesquels ne le peuvent pas. Par exemple, les serviettes en papier et les assiettes en papier usagées ne peuvent pas être recyclées car elles contiennent des particules alimentaires. Cependant, dans la plupart des cas, ces produits en papier peuvent être compostés dans votre jardin ou par votre société de gestion des déchets ou votre municipalité.

Vous trouverez ci-dessous quelques conseils pour augmenter la recyclabilité du papier récupéré :

  1. Le recyclage de certains types de papier, comme le papier doublé de plastique que l’on trouve dans les boîtes de produits surgelés et les cartons de lait et de jus, est limité dans certaines régions.
  2. Retirez les informations sensibles à l’aide d’un marqueur noir au lieu de déchiqueter le papier. Le déchiquetage du papier réduit la longueur des fibres, ce qui réduit le nombre de fois où il peut être recyclé.
  3. Décomposez les boîtes en carton pour gagner de la place dans votre bac de recyclage.
  4. Évitez de mouiller le papier, car cela en réduit la qualité. Il est judicieux de rincer et de sécher à l’air libre tous les récipients en plastique et en verre avant de les mettre dans le bac de recyclage, mais évitez de mouiller le papier. Attendez le matin pour déposer le bac de recyclage au bord du trottoir s’il y a risque de pluie.

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Comment recycler le papier à la maison ?

Le recyclage du papier n’est pas réservé aux papeteries ; vous pouvez également recycler le papier chez vous en suivant quelques étapes simples.

Voici ce dont vous aurez besoin :

  • Du papier usagé (n’utilisez jamais de papier glacé comme les magazines)
  • De l’eau
  • Un mixeur
  • Un vieux cadre photo
  • Moustiquaire ou filet (à fixer fermement au cadre)
  • Chiffon ou éponge
  • Un moule
  • Graines de fleurs sauvages ou de légumes pour la décoration (facultatif)

Tout d’abord, fixez la grille ou le grillage sur un vieux cadre à l’aide de clous, d’agrafes ou de colle pour créer un moule en papier.

Suivez ensuite les étapes ci-dessous :

  • Déchirez le papier en petits morceaux et ajoutez-les dans un mixeur avec de l’eau chaude. Mixez le mélange jusqu’à ce que la pulpe ait une consistance lisse.
  • Placez le moule du cadre photo dans un moule, puis versez la pulpe dans le moule. Assurez-vous que le moule est bien recouvert, puis tirez le moule vers le haut. Les graines et les fleurs sauvages peuvent être ajoutées à ce stade, recouvrez les graines d’un peu plus de pulpe pour qu’elles s’incrustent complètement dans le papier.
  • À l’aide d’une serviette ou d’une éponge, pressez l’excès d’eau et laissez le papier sécher pendant un jour ou deux. La pulpe peut sécher directement sur le tamis ou retourner le moule et le laisser sécher sur une autre surface.

Facultatif : Après utilisation, placez le papier sur une surface de terre ameublie et recouvrez-le d’une fine couche de terre. Aspergez d’eau pour maintenir la zone humide et regardez vos graines décoller !

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Exemples de produits en papier recyclé

Les produits en papier recyclé sont utilisés dans notre vie quotidienne, et vous ne vous en rendez peut-être même pas compte. En fait, on estime que 200 millions de tonnes de papier et de carton sont produites chaque année à partir de sources de papier recyclé. Cela fait beaucoup de papier récupéré qui peut être transformé en nouveaux produits !

Les exemples les plus courants de produits fabriqués à partir de papier recyclé sont le papier d’impression blanc, le papier toilette et les mouchoirs en papier, les serviettes en papier et les serviettes de table, les cartes de vœux, le carton, les magazines et les journaux.

Livres fabriqués à partir de papier recyclé

Les détaillants créatifs vendent également d’autres articles qui ne sont pas traditionnellement fabriqués à partir de papier recyclé. Actuellement, la quantité totale de bois et de papier qui est jetée chaque année suffit à chauffer 50 000 000 de foyers pendant 20 ans. Si nous voulons préserver l’environnement naturel pour nos enfants et petits-enfants, chacun d’entre nous doit prendre position contre le gaspillage inutile et s’engager à recycler le papier qu’il utilise.

Allez-vous vous engager dès aujourd’hui à réduire, réutiliser et recycler le papier dans vos foyers et vos bureaux ?

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