Poubelles de tri alimentaire

Poubelles de tri alimentaire design pour recycler les déchets alimentaires

Même les personnes qui se sont engagées à recycler sont souvent incertaines quant à ce qu’elles doivent faire de leurs déchets alimentaires. Mais les aliments peuvent être recyclés tout aussi efficacement que le plastique ou l’aluminium, et avec un peu de recherche, vous pouvez apprendre à le faire chez vous, dans votre entreprise ou restaurant.

Le compostage est la principale méthode de recyclage des aliments, et si nous le pratiquons religieusement, nous pouvons renvoyer une partie importante des nutriments que nous gaspillons à la Terre, où ils peuvent faire tant de bien aux plantes, aux animaux et aux personnes.

Qu’est-ce que le gaspillage alimentaire ?

Idéalement, nous aimerions manger tous les aliments que nous achetons et préparons. Mais il est inévitable qu’une certaine quantité d’aliments soit jetée, soit parce que nous les laissons dans nos assiettes, soit parce qu’ils se gâtent, se décomposent ou sont autrement endommagés ou ruinés avant que nous ayons l’occasion de les manger.

La nourriture que nous gaspillons à la maison et en entreprise est évidente, mais ce n’est que la dernière source de gaspillage alimentaire. Les aliments sont gaspillés en quantités massives à chaque étape de la chaîne alimentaire :

  • lors de la récolte
  • le transport
  • la transformation
  • l’emballage
  • la vente au détail

Partout où des aliments sont produits ou manipulés, une partie d’entre eux est inévitablement perdue, gâchée ou jetée, avant même d’arriver dans nos caddies, nos armoires et nos réfrigérateurs.

À l’échelle mondiale, au moins un tiers de toute la nourriture que nous produisons (1,3 milliard de tonnes) est gaspillée. Dans les pays riches, environ 40 % des aliments achetés finissent par être jetés, et la quasi-totalité de ces aliments gaspillés pourrait être recyclée.

Pourquoi les ménages gaspillent-ils de la nourriture ?

Personne n’a l’intention de gaspiller de la nourriture. Mais des habitudes d’achat impulsives, des pratiques de stockage bâclées, une planification inefficace des repas, des stratégies de préparation à courte vue et un manque général d’attention aux détails peuvent saper nos meilleures intentions, et le résultat est souvent un gaspillage alimentaire prodigue.

En bref, les gens gaspillent de la nourriture parce qu’ils ne mettent pas en place un plan judicieux pour réduire le gaspillage alimentaire, ou pour s’assurer qu’ils n’achètent que ce dont ils ont besoin et pas plus.

Pourquoi devrions-nous recycler les déchets alimentaires ?

Le recyclage est l’un des trois R qui définissent un mode de vie durable (les autres R étant la réutilisation et la réduction). Afin de nous assurer que nous faisons notre part pour réduire les effets du changement climatique et du réchauffement de la planète, nous devons encourager les petites habitudes de recyclage à la maison.
L’une de ces petites habitudes, qui ne demande en fait que très peu d’effort ou de participation, consiste à recycler nos restes de nourriture et nos déchets alimentaires. Cette pratique permet de réduire considérablement le volume des déchets mis en décharge et peut également nous faire économiser de l’argent (car elle peut remplacer certains éléments comme les engrais et le compost qui doivent être achetés autrement).

Même si le recyclage des déchets alimentaires ne réduit pas directement le gaspillage alimentaire, il permet au moins de racheter nos mauvaises habitudes et d’éviter que des nutriments précieux ne soient perdus à jamais.

Avantages du recyclage des déchets alimentaires

Les avantages du recyclage des déchets alimentaires sont les suivants :

  • Une diminution de la demande d’espace pour les décharges. Chaque année, des tonnes d’aliments non consommés finissent dans les décharges, où ils sont généralement trop denses pour se biodégrader efficacement, ce qui signifie qu’ils s’empilent comme d’autres formes de déchets. Les déchets organiques représentent près de 50 % des déchets que nous produisons, et ce pourcentage pourrait être considérablement réduit si nous prenions au sérieux nos pratiques de recyclage des aliments.
  • Réduction de la production de gaz à effet de serre. En se décomposant lentement, les déchets alimentaires libèrent du méthane, un gaz à effet de serre 25 fois plus puissant que le dioxyde de carbone. Les décharges représentent environ 20 % du méthane libéré dans l’atmosphère chaque année, mais le recyclage des déchets alimentaires peut réduire considérablement ce chiffre.
  • Amélioration de l’hygiène. Les déchets organiques sont malodorants, collants et désagréables à regarder. Ils peuvent attirer les rats et servir de terrain de reproduction aux asticots, aux mouches, aux moustiques et à d’autres créatures qui présentent des risques pour la santé des humains et des animaux.
  • Inversion de l’épuisement des sols. C’est un fait inévitable de la nature : si les nutriments contenus dans les plantes ne sont pas restitués au sol, ce dernier perdra progressivement sa fertilité et sa capacité de production au fil du temps. Le compost renvoie les nutriments à leur lieu d’origine, et plus il y a de compost disponible, plus la terre à laquelle il est mélangé devient riche et fertile.
  • Réduction de la nécessité d’utiliser des engrais et des pesticides artificiels. Le compost est profondément riche en nutriments, et lorsque les agriculteurs ou les jardiniers en disposent en abondance, leurs besoins en engrais artificiels diminuent rapidement.
  • Un autre fait intéressant concernant le sol enrichi en compost est qu’il tend à produire des plantes naturellement résistantes aux infestations d’insectes.
  • De meilleurs jardins domestiques. Si vous optez pour le compostage individuel, vous disposerez d’un apport régulier d’humus riche et fertile à ajouter à votre jardin, ce qui permettra de reconstituer un sol qui, autrement, pourrait perdre sa capacité à accueillir des fleurs, des tomates, des pois, des oignons ou toute autre culture que vous souhaiteriez faire pousser.

 

Que deviennent les aliments recyclés ?

Lorsque la matière organique est stockée dans un tas ou un bac à compost, elle est colonisée par une multitude de micro-organismes bénéfiques, notamment des bactéries, des champignons, des actinomycètes et des protozoaires.

Ces créatures transforment et digèrent la matière organique comme source d’énergie, libérant de l’azote, du soufre et du phosphore comme sous-produits. Les plantes ont besoin de ces nutriments pour se développer de manière saine et vigoureuse, et c’est ce qui confère au compost sa capacité à régénérer le sol.

L’engrais du compost

Outre les microbes, des formes de vie plus importantes, comme les vers, les escargots, les coléoptères, les mille-pattes, les fourmis, les cloportes et les acariens, peuvent également survivre sans problème au milieu de la matière organique en décomposition, et leur activité vigoureuse contribue à briser le compost pour que l’oxygène puisse filtrer à travers lui et alimenter la décomposition continue.

Après environ trois mois, le processus de compostage devrait être terminé. Il reste alors de l’humus foncé, riche en nutriments, qui est entièrement composé de matière organique malgré son aspect terreux. 

Méthodes pratiques de recyclage des déchets alimentaires à la maison

Que pouvez-vous faire pour réduire vos déchets alimentaires et économiser de l’argent ? C’est simple. Il existe trois façons simples de recycler les déchets alimentaires.

#1 Composter vos déchets alimentaires

Le compostage est probablement la méthode la plus populaire de recyclage alimentaire à domicile, et consiste à contrôler le processus de décomposition des déchets alimentaires pour s’assurer qu’ils sont transformés en produits utiles et réutilisables.

Vous pouvez composter de plusieurs façons.

L’une d’entre elles consiste à participer à des initiatives locales de compostage, en plaçant vos déchets alimentaires dans des bacs en plastique que vous achetez vous-même ou qui sont fournis par les autorités locales ou les sociétés de recyclage qu’elles engagent.

Si votre communauté n’a pas encore de programme de ce type, vous devriez appeler la mairie et demander pourquoi. Si elle n’a pas l’intention d’entreprendre le recyclage organique dans un avenir proche, vous devriez lancer une pétition pour l’encourager à changer d’avis.

Comme deuxième solution, vous pouvez construire ou acheter votre propre bac à compost à la maison, et commencer à y ajouter vos restes de nourriture dès maintenant.

Vous pouvez trouver des instructions sur la façon de composter correctement dans de nombreux endroits, et vous serez ravi de découvrir qu’il est incroyablement facile de fabriquer votre propre humus riche en nutriments à la maison.

#2 Utiliser un élevage de vers pour recycler les restes de repas

L’utilisation d’une ferme à vers pour recycler vos restes alimentaires est similaire au compostage, mais implique l’ajout de vers de terre au système de compostage. Pour ce faire, on utilise une « ferme à vers » spécialisée, que l’on peut acheter en ligne ou dans n’importe quel magasin de bricolage ou de jardinage.

Les vers décomposeront tous vos déchets alimentaires et autres matières organiques en un compost fertile que vous pourrez réutiliser dans votre jardin. Ils sont extrêmement efficaces, puisqu’ils sont capables de manger et de transformer leur propre poids corporel chaque jour.

Ils constituent également une bonne option pour les personnes dont l’espace est limité ou qui n’ont pas de jardin, car ils peuvent facilement être placés dans un coin ou au sous-sol.

#3 Donner la nourriture inutilisée

Si vous avez des aliments inutilisés et encore en bon état, vous pouvez envisager de les donner à votre banque alimentaire locale ou à un refuge pour sans-abri plutôt que de les jeter.

Une action simple comme celle-ci présente deux avantages : non seulement elle réduit la masse des décharges, mais elle fournit également de la nourriture bon marché et accessible aux sans-abri et à d’autres personnes qui ne pourraient pas se permettre une bonne alimentation autrement.

Comment réduire le gaspillage alimentaire ?

La plupart des aliments que nous gaspillons peuvent être recyclés, et c’est une bonne chose.
Mais si nous, en tant que société et en tant qu’individus, pouvions trouver des moyens de réduire la quantité de nourriture que nous gaspillons, cela nous serait encore plus bénéfique que le recyclage.

Si nous gaspillons moins, nous pourrons nous en sortir avec moins, ce qui signifie :

  • Moins de stress sur les sols, et donc moins d’épuisement des sols et de désertification
  • Un épuisement plus lent des ressources halieutiques et marines
  • Moins de dépendance à l’égard de pratiques d’élevage industriel cruelles et destructrices pour l’environnement pour satisfaire nos besoins caloriques collectifs
  • Réduction de l’utilisation des combustibles fossiles et de la production de dioxyde de carbone et de méthane
  • Réduction des quantités de nourriture dans les décharges
  • Des économies significatives sur les factures alimentaires

 

Vous souhaitez réduire la quantité de déchets alimentaires ? Voici quelques conseils qui peuvent vous aider à y parvenir :

  • Mangez tous les restes le lendemain, et ne cuisinez jamais tellement que cela soit impossible.
  • Faites deux ou trois allers-retours au magasin chaque semaine au lieu d’un seul, afin de ne pas stocker les aliments trop longtemps.
  • Lorsque vous allez faire les courses, faites toujours une liste à l’avance et ne vous en écartez pas, sauf si vous avez oublié quelque chose d’essentiel.
  • Évitez la tentation d’acheter des aliments en vrac ou en vous basant exclusivement sur les réductions de prix (ce n’est pas une bonne affaire si la moitié de ce que vous achetez est jetée !)
  • N’allez pas faire les courses quand vous avez faim, vous achèterez presque inévitablement plus que ce dont vous avez réellement besoin.
  • Servez les aliments en petites portions, au lieu de remplir votre assiette dès le départ (vous pourrez toujours en redemander si vous avez encore faim).
  • Augmentez votre portion quotidienne de fruits et légumes, c’est bon pour votre santé et cela vous permettra de consommer plus rapidement vos denrées périssables.
  • Gardez les réfrigérateurs bien organisés et ne les remplissez jamais plus qu’à moitié.
  • Si vous avez un surplus de nourriture, donnez-le à vos amis, à votre famille ou à vos voisins, ils apprécieront le geste et vous éviterez de devoir jeter des choses.

Le gaspillage alimentaire est dû à la négligence et au manque d’organisation. Si vous prenez des mesures pour corriger vos mauvaises habitudes, vous serez ravi de découvrir à quel point il est facile de réduire votre gaspillage alimentaire.

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